La reforma de sanitaria de Obama salva su primer escollo

125765964454220091108-2653092dnPÚBLICO / AGENCIAS – César Muñoz Acebes Washington – 08/11/2009 : Importante victoria para Obama. La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó hoy por primera vez en la historia del país un proyecto de ley que pretende establecer un sistema de salud casi universal.

El presidente estadounidense había marcado este proyecto como una de las prioridades de su presidencia. Algo que intentaron varios de sus predecesores sin éxito y que le ha granjeado una enorme campaña en su contra dentro del país. Los republicanos y algunos medios de comunicación han lanzado desde el primer momento una dura ofensiva que les ha llevado a acusar a Obama de “socialista”.
Pese a la amplia mayoría de los demócratas en esa Cámara, el resultado fue muy ajustado, ya que el proyecto recibió 220 votos a favor, tan sólo dos más que los necesarios.
Votaron en contra 176 republicanos -sólo uno lo apoyó-, así como 39 demócratas de orientación moderada, la mayoría de distritos conservadores del sur del país. “El proyecto está aprobado”, dijo con una gran sonrisa la presidenta de la Cámara Baja, Nancy Pelosi, tras anunciar el resultado, entre los aplausos y los gritos de júbilo de los demócratas.
La votación tuvo lugar a las 23.00 de la noche, hora local, (05:00 GMT del domingo) tras unas 14 horas de una sesión extraordinaria celebrada el sábado. La pelota pasa ahora al Senado, que tendrá que aprobar su propia versión de la reforma. Posteriormente, ambos textos deberán ser armonizados y las dos cámaras tendrán que pronunciarse sobre ese documento final.
La propuesta prevé extender la cobertura a 36 millones de personas sin seguro de salud
La propuesta, de casi 2.000 páginas, prevé extender la cobertura a 36 millones de estadounidenses sin seguro de salud, de los más de 46 millones que carecían de él en 2008, según los últimos datos de la Oficina del Censo. Eso significa que si el proyecto llega a convertirse en ley el 96 por ciento de los estadounidenses tendrán cuidado médico asegurado, una cifra no alcanzada nunca. Los ciudadanos estarían obligados a pagar las mensualidades a aseguradoras privadas o a un plan público, con la ayuda de subsidios, so pena de multas.
El plan prohíbe además a las aseguradoras privadas negarse a extender una nueva póliza a personas que sufren alguna enfermedad, algo que hacen actualmente y que es un desastre para muchos estadouidenses que contraen una dolencia grave cuando están sin seguro.
El sistema conlleva un coste de 1,1 billones de dólares durante 10 años, pero los demócratas mantienen que ese gasto serán totalmente compensado con una subida de impuestos a los ricos, la reducción de algunas exenciones fiscales para grandes empresas y una tasa sobre los aparatos médicos.
“Oportunidad de una generación”
Obama acudió hoy al Capitolio para reunirse con los demócratas, a los que recordó que “una oportunidad como ésta sólo llega quizá una vez en una generación”, según declaró posteriormente. Es un sentimiento del que se hizo eco Pelosi, quien durante el debate afirmó que con el voto de hoy “haremos historia”.
Por su parte, los republicanos reiteraron su oposición al proyecto por su coste y porque supone una ampliación del alcance de la mano pública en la economía.
El legislador Charles Boustany sacó a colación que es cardiólogo para decir con autoridad que el proyecto “supone la toma de control, equivocada e irresponsable, del cuidado médico por parte del gobiero”.
Dave Richert, otro de sus colegas, afirmó que “el aspecto más preocupante de este proyecto es que quita la libertad”, y John Boehner, el líder de los republicanos, recalcó que obligar a los ciudadanos a pagar por un seguro de salud, so pena de multa, es “inconstitucional”. Ahora la batalla entre demócratas y republicanos se traslada al Senado.

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